Diferencias culturales en la comunicación no verbal. Club de Lenguaje No Verbal

Club del Lenguaje no Verbal

Por cortesía de la Fundación Universitaria Behavior & Law

Diferencias culturales en la comunicación no verbal. Club de Lenguaje No Verbal

Amigos del Club de Lenguaje No Verbal, esta semana presentamos el artículo “Reflection of cultural difference of the East and the West in nonverbal communication” de Ming Cai (2019), en el cual se analizan los componentes de la comunicación no verbal y las diferencias que se dan entre las culturas de Este y del Oeste.

El proceso de globalización, del cual somos testigos y partícipes desde hace tiempo, ha dado lugar a interacciones interculturales constantes. En estas interacciones, la comunicación no verbal (CNV) es clave porque la mayoría de los significados generados en los encuentros con otras personas se forman a través de tacto, contacto visual, gestos y expresiones faciales. Se estima que, en general, la comunicación verbal supone un 35% y el resto se corresponde a la CNV. Con o sin la ayuda de las palabras, cualquier armonía o discordancia en el lenguaje no verbal guía la interpretación de atributos y estados de los demás. El conocimiento de las diferencias culturales en la CNV permite captar actitudes y valores subyacentes de las personas y de sus culturas y promueve una liberación del etnocentrismo aislante.

Fundamentos teóricos

La CNV se refiere, entre otras cosas, a acciones que se envían a propósito, se reciben con conciencia y pueden tener una respuesta. Cualquier acción puede ser un acto comunicativo no verbal, excepto el uso de palabras. La variedad de comportamientos no verbales se puede clasificar en cuatro grandes grupos:

1. El comportamiento kinésico, en el que se incluyen los movimientos corporales, las expresiones faciales, gestos de mano y piernas y el contacto visual. Todos ellos se pueden clasificar a través de cinco tipos de gestos: emblemas, ilustradores, patógrafos o expresión de estados afectivos, reguladores y adaptadores.

2. El paralenguaje es un conjunto de sonidos, emitidos consciente o inconscientemente, que siguen al lenguaje oral para incrementar su significado. Entran aquí: el volumen, el tono y la entonación.

3. El lenguaje a través de los objetos, en el cual se incluye la apariencia física, ropa, accesorios, olores y colores. Esta parte del lenguaje no verbal, intencionada o no, afecta a como los demás nos ven y como se reciben los mensajes que emitimos.

4. El lenguaje ambiental se refiere a una CNV expresada a través del uso que hacemos del espacio: orientación, proxémica, territorialidad y disposición de los asientos. También se incluyen la orientación en el tiempo y la expresión a través del diseño arquitectónico y la decoración de las casas, porque reflejan gustos y características.

Características de la CNV

Se destacan cuatro características de la CNV. Esta es universal y siempre presente, aunque haya diferencias culturales en su expresión. Algunas, como sonreír, fruncir el ceño, reírse o llorar tienen significados similares en cualquier sitio. La CNV también es convencional, es decir, está ligada a la cultura y esta influye de manera importante en la expresión e interpretación de las señales no verbales.

Otra característica es la ambigüedad, no podemos estar seguros de que los demás entenderán lo que queremos expresar a través de la CNV. Además, algunos comportamientos no verbales contienen varios significados posibles. Por ejemplo, llorar puede expresar tristeza, alegría, alta emocionalidad u otros. Y, por último, la CNV es contextual, el mismo comportamiento no verbal (p. ej. mirar al suelo) puede diferir en significado según el contexto en el que se da (tristeza o sumisión).

Funciones de la CNV

En la comunicación cara a cara, la CNV es un complemento clave del discurso y desempeña diversas funciones. Una es la de reiterar o repetir la información verbal (p. ej. señalar con el dedo una dirección dicha). Algunas veces sirve para complementar con más información lo que se dice (p. ej.  poner una mano en el foco de dolor para expresar la intensidad). Otras veces sustituye lo verbal (p. ej. saludar solo con la mano). A menudo utilizamos la CNV con el fin de regular el proceso de comunicación (p. ej. afirmar con la cabeza para que el otro siga hablando) y, por último, las señales no verbales pueden indicar significados opuestos a lo que se expresa verbalmente (p.ej. decir que no nos molesta algo con cara de desagrado).

Diferencias culturales en la CNV

La cultura hace referencia a un grupo de personas, cuyos miembros comparten, a través de comportamientos de comunicación, creencias, costumbres, valores, patrones de interacción y antecedentes históricos. La CNV está muy ligada a la cultura y, al igual que esta, es omnipresente, multidimensional e ilimitada. La mayor parte del comportamiento no verbal se aprende después de nacer. Sus funciones, dimensiones y uso adecuado se adquieren en el seno de una cultura.

Las diferencias culturales más destacables se encuentran en la expresión de lenguaje corporal. Se comparan principalmente China y EE. UU., como representantes de las culturas del Este y del Oeste, respectivamente.

La postura presenta diferencias de significado entre ambas culturas. En China, tanto hombres como mujeres se deben levantar cuando se les presenta a alguien. Los alumnos también deben levantarse para dirigirse al profesor. En EE. UU. se permite hablar estando sentado, sea cual sea la relación con el receptor. Además, nos podemos imaginar fácilmente a un hombre que, en su oficina privada, habla por teléfono echándose la silla para atrás y subiendo los pies encima de la mesa. En este contexto, dicha postura puede reflejar relajación, entre otras. En cambio, en China esta postura se consideraría altamente ofensiva.

En cuanto a los gestos, destacan aquellos que solo tienen sentido en la cultura en la que se han desarrollado.  En China, un puño con el dedo meñique extendido significa el último; los dedos índices puestos en las sienes indica pensar. En EE. UU., mover en circulo el dedo índice al lado de la sien expresa que alguien está loco. Frotar los dedos índices señala vergüenza y encogerse de hombros indica un no lo sé.

Las expresiones faciales son especialmente indicadores de emociones y sentimientos. En la cultura del Oeste lo normativo es expresarlas. En cambio, en la cultura del Este se evita tal expresión. En China, por ejemplo, aunque una familia pase por una etapa de sufrimiento, recibirá a sus huéspedes con una buena sonrisa.

El contacto visual es una parte importante de la kinésica. En EE. UU. mirar a los ojos cuando se expresa un mensaje es signo de honestidad y sinceridad. En China, un contacto visual directo puede ser considerado como señal de desprecio, falta de educación o de respeto, entre otras.

En cuanto al tacto, en EE. UU. no es común en conversaciones con amigos o conocidos y en China es un indicador de cuidados. Besar, que también supone el uso del canal háptico, es parte del saludo en las culturas del Oeste. En China el beso solo es propio de las parejas.

La proxémica estudia el uso que hacemos del espacio y de las distancias que mantenemos cuando nos comunicamos. La cultura del Oeste tiene más necesidad de espacio interpersonal, orientada hacia el individualismo y ocurre lo contrario con las culturas del Este. En EE. UU., si una persona toca a otra persona por error, le pedirá disculpas. En un grupo de personas de EE. UU., suele haber más interacción entre aquellas con posiciones enfrentadas. En cambio, en China las personas se relacionan más con los que tienen al lado. Interaccionar con quienes están en una posición opuesta les supone dificultades e incomodidad.

La territorialidad también muestra diferencias a lo largo de las culturas. En el Este, el concepto de territorio es muy débil y compartir o tocar cosas de otros sin permiso es algo natural. En el Oeste, tocar o hacer uso de las cosas de otros sin permiso provoca actitudes más marcadas de territorialidad.

En cuanto al paralenguaje, se destaca el significado del silencio. En el Este se considera oro, una señal de respeto y contemplación. En cambio, en el Oeste, la ausencia de un feedback continuo y la presencia del silencio en una conversación se considera como una falta de respeto y genera incomodidad. En cuanto a los sonidos no verbales, en China el volumen y el tono del habla son muy altos, comparados con los de EE. UU., incluso a una distancia interpersonal pequeña. En cambio, reírse a carcajadas es común entre las personas estadounidenses y, en China, la risa se suele contener.

Por último, y en cuanto a la CNV a través de los objetos, se destaca que las culturas del Este dan mucha importancia a la apariencia física y a la vestimenta. La preocupación principal es la adecuación de estas. En cambio, no dan tanta importancia al olor, habiendo un menor consumo de productos que modifican el olor, como los perfumes. En las culturas del Oeste, la vestimenta es generalmente informal y se le da mayor importancia en las situaciones formales. El olor, en este caso, sí importa significativamente y hay mucho desagrado hacia los olores naturales.

Concluyendo, las diferencias culturales en la CNV se generan especialmente por los rasgos culturales del colectivismo, propios de las culturas del Este, y del individualismo, propios de las culturas del Este. Edward T. Hall, un antropólogo estadounidense, considera a aquellas culturas en las que hay mayor necesidad de un intercambio verbal como culturas de bajo contexto. Estas serían las culturas del Oeste y se hace referencia a una alta necesidad de comunicación verbal para poder expresar significados variados y poco uso del contexto. Las culturas del Este serían de alto contexto, porque el significado varía mucho en función del contexto y se capta sin necesidad de palabras.

Si quieres saber más sobre el análisis de la comunicación no verbal, visita nuestro Máster en Comportamiento No Verbal y Detección de la Mentira.

13 Comentarios

  1. Pavlov Valdivia

    1 octubre, 2019 at 19:02

    Es importante conocer las diferencias culturales en los mismos paises de origen latino como latinoamerica ya que tenemos diferencias muy marcadas en cuanto a costumbres y gestos. Saludos desde Peru.

  2. Emilio Rojas 18-0503

    25 marzo, 2020 at 5:08

    La comunicación no verbal tiene un rol muy importante porque complementa la información que transmitimos, y ayuda a que su compresión sea de mayor agrado, pero hay que tener cuidado con esto, porque puede ser un arma de doble filo, por eso, es de suma importancia tener conocimiento de las diferencias de la CNV en las diferentes culturas y sus maneras de comunicarse ya que el texto hace referencia como en partes del mundo los gestos y expresiones pueden ser una falta de respeto o educación y otras no.

  3. Pedro Figueroa

    27 marzo, 2020 at 17:47

    La comunicación no verbal, definitivamente, es importante porque generamos confianza en el otro como también seguridad de uno mismo. Además con la comunicación no verbal podemos expresar nuestros sentimientos o formas de pensar a las otras personas y podemos hacer notar en muchos casos la credibilidad de las cosas que decimos como también podemos expresar si estamos mintiendo o no estamos seguro de los que decimos. Esto es relativo a cada cultura como bien expresa usted en su articulo, ya que algunas manifestaciones culturales entran dentro de lo que es la comunicación no verbal. Por eso esta es particular de cada sitio, hay generalidades, pero usualmente la cultura juega un rol fundamental en lo que es la comunicación no verbal. Excelente articulo!

  4. Richard Andújar

    27 marzo, 2020 at 19:48

    Excelente artículo! Tenemos que tener claro al transmitir un mensaje o una información cualquiera, que no es solo lo que se dice textualmente, si no la forma y el contexto en el cual se está transmitiendo muchos mensajes. Me gustó mucho la comparación que se hizo entre el lenguaje o comunicación no verbal en los Estados Unidos (que se parece mucho a la de nosotros, aquí en República Dominicana) y China. Esto nos indica la influencia de los rasgos culturales en la vida y en el compartir de las personas en el mundo. Es imprenscindible analizar las culturas y las constumbres en los lugares o regiones, antes de hacer uso de la comunicación no verbal, pues algo que sea bien visto en una región puediése ser visto como una ofensa en otra.

  5. Richard Andújar

    27 marzo, 2020 at 20:00

    Me gustó mucho este articulo! Tenemos que tener claro al momento de transmitir un mensaje que no es solo lo que se dice textualmente, si no que existe una serie de contextos y elementos que rodean el mensaje textual, a eso le llamamos la comunicación no verbal. Esta es mas o igual de importante que la comunicación verbal. Me pareció bien interesante la parte en la que se compara el uso de la comunicacion no verbal en los Estados Unidos (muy parecida a la que utilizamos aquí, en República Dominicana) y China. Esto nos dice la gran influencia de la cultura en la vida y en el compartir de las personas en un lugar determinado. Es importante analizar estos rasgos culturales al momento de compartir con personas de estas culturas, para así garantizar que el mensaje llegue claro y preciso, tal y como se ha planeado.

  6. Alvin Monegro 18-0832

    27 marzo, 2020 at 23:31

    Puedo entender que la comunicación verbal es más importante de lo que parece, y aún más útil para cualquier situación, debido a que con cortas acciones se pueden expresar grandes párrafos, y ser a la vez más eficiente, algo a destacar es la facilidad con la que se puede conocer a alguien y determinar sus objetivos con este tipo de comunicación, los principales usuarios de la comunicación no verbal son los bebés, debido a su capacidad natural de comunicarse.

  7. Estoy de acuerdo con la importancia que tiene la CNV ya que refleja o es el complemento de la comunicación hoy en dia, y si nos ponemos a pensar desde que somos bebe utilizamos la CNV para poder comunicarnos, la usamos en reuniones, en todo, ya que nos facilita una mejor manera de comunicarnos, también estoy de acuerdo en que debemos tener cuidado y saber con quien nos estamos comunicando ya que depende de su paradero el como se comunican y si significa lo mismo que lo que nosotros queremos comunicar

  8. Ivanna Sánchez

    28 marzo, 2020 at 0:02

    Andreea, desde mi punto de vista tu artículo es muy enriquecedor. Es increíble saber cómo un mismo gesto puede tener significados diferentes a partir del continente en el que te encuentres. También, me pareció súper interesante aprender que la comunicación verbal es más que un gesto o una expresión facial. Tal y como tu mencionaste, existen también otros factores que influyen de manera significativa en la CNV. ¡Excelente artículo!

  9. Roysmel Pérez

    28 marzo, 2020 at 1:32

    La comunicación no verbal no tan solo aplica para las personas que no puedan hablar, sino que también incluyen a todas las culturas del mundo, donde en un país una acción puede ser de relajamiento en otro país puede ser totalmente ofensivo, por eso antes de hacer uso de los ademanes o hacer una expresión facial debemos de saber frente a quien lo estamos haciendo para que no se pueda malinterpretar.

  10. Angelica De oleo

    29 marzo, 2020 at 19:28

    En esta lectura se puede destacar las diferentes formas que nosotros como seres humanos podemos hacer para comunicarnos. No obstante a que muchas personas en el mundo no pueden o se les hace difícil poder comunicarse verbalmente y existen varias maneras de poder hacerlo sin tener que hablar, alguna de ellas es con señas, movimientos con las manos, enseñando objetos… pienso que esto es muy importante y que forma parte de la cultura. Se destacan cuatro características de la CNV. Esta es universal y siempre presente, aunque haya diferencias culturales en su expresión. Algunas, como sonreír, fruncir el ceño, reírse o llorar. La CNV también es convencional, está ligada a la cultura y esta influye de manera importante en la expresión e interpretación de las señales no verbales.

  11. Venecia Garabito 20-0906

    29 marzo, 2020 at 21:24

    Lo que pude relfexionar acerca del texto es que la CNV es muy importante a la hora de hablar con una persona, no es lo mismo hablar en mensaje o en llamada que hablar de frente debido a que no podemos ver los gestos de esa persona y podemos malinterpretar varias veces el mensaje, algunas veces en los chat queremos hacer alguna, broma o un chiste y debido a que las personas no pueden vernos ellos piensa que es una ofensa que le estamos haciendo.

  12. Arantza Ponce

    30 marzo, 2020 at 2:32

    Después de haber leído el texto de “Diferencias culturales en la comunicación no verbal” aprendí muchas cosas de las cuales no conocía antes y estás son los grandes grupos en los que se divide el CNV (Club de lenguaje no verbal), las características y las funciones y lo más curioso de todo fue ver que existe el lenguaje ambiental.

    Es un artículo verdaderamente útil que te ayuda a entender porque solo la comunicación verbal representa solo el 35% y explica las diferencias culturales entre países como China y Estados Unidos. Sin embargo, hace un tiempo una psicóloga me explicó que el 57% corresponde a aquello que no decimos, que lo transmitimos sin decir una palabra, el 35% equivale a cuestiones como el tono de voz y finalmente el 8% restante representa el lenguaje hablado. Pero supongo que eso tiene que ver más con temas psicológicos más que meramente culturales. Pienso que en el texto faltó incluir países como Ucrania, o países del medio oriente tales como el Líbano o Arabia Saudí que poseen culturales diferentes a China y a países de Occidente.

  13. Este articulo está increíble ya que muchas personas siempre dan por sentada que la única comunicación es la verbal y realmente la CNV juega un rol sumamente importante en las relaciones humanas ya que como mismo lo dice el nombre sin hablar trasmitimos lo que pensamos, muchas personas incluso no logran relacionarse en primera instancia por que su comportamiento corporal no es apto. Me encanto la información

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Diferencias culturales en la comunicación no verbal. Club d…

por Andreea Leonte Tiempo de lectura: 7 min